001. 是他創造了“精神醫學(Psychiatry)”這個名詞!

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你知道是誰創造了 “精神醫學 (psychiatry)” 這個名詞嗎?答案是:德國的精神科醫師约翰•克里斯蒂安•梅拉 (Johann Christian Reil)

约翰•克里斯蒂安•梅拉認為精神醫學不應該僅僅是醫學、神學或刑事實踐的一個分支,而應該是訓練有素的一門獨立的學科,因此他於1808年第一次提出“精神醫學(Psychiatry)”這個名詞。

關於梅拉的背景也非常有趣,他不但是精神科醫生,也被認為是德國浪漫主義背景下的一位作家。他在1803年的作品 《關於將心理治療方法應用於精神崩潰之治療 (Rhapsodies about applying the psychological method of treatment to mental breakdowns) 》被稱為是浪漫精神病學最重要的文件。他還會強調精神病患在收容所的困境,並製定一種符合時代道德治療運動的心理治療方法。

除了在文學方面的才華,梅拉在醫學領域有四個重要的貢獻:一、 梅拉手指 (Reil’s finger) 的發現:通常因為手指的血管收縮,造成血流不佳,輕微的會造成手指指尖顏色異常,嚴重的會造成手指疼痛,這個現象隨後被稱做 “雷諾氏現象或症候群 (Raynaud phenomena or syndrome)”。

二、 梅拉島區 (The island of Reil) 的發現:他首先在大腦皮質發現了這個區域,後來被改稱為島葉或島皮區 (insular cortex),也就是大腦皮質布羅德曼分區 (Brodmann’s area) 的第13到17區。

三、 由於梅拉還是一位神經解剖學家,因此,他是第一個描述白色纖維束的學者,現在稱為弓狀束(arcuate fasciculus)。四、 梅拉建立了第一本德國生理學期刊,即 《The Archiv für die Physiologie》。

雖然後人大多對梅拉並不了解,但是梅拉的成就在精神醫學的歷史上是不可被磨滅的!特別是他創造了“精神醫學(Psychiatry)”,被後世延用,值得在精神醫學的歷史上記上濃重的一筆。