004. 藍色小藥丸的前輩——鋰鹽

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許多人都知道:著名的“藍色小藥丸”(即西地那非)最早並不是用於治療性功能障礙,而是用於治療肺動脈高壓,然而“誤打誤撞”之下成為了全球最具知名度的藥物之一!

實際上,在精神醫學領域,像這樣無心插柳的故事比比皆是,例如我們今天文章的主人公:鋰。最有效的情緒穩定劑。

1800年,巴西化學家在瑞典的烏托島(Uto island)上發現了透鋰長石 (Petalite, LiAlSi4O10)。1817 年瑞典化學家將鋰這個成分偵測出來,由於這個成分與化學元素鈉及鉀非常相似,因此他將這個化學成份命名為鋰。

希臘文中,鋰主要代表這是從礦產中發現的,這個命名也有別於鉀(主要是來自於植物)及鈉(主要是來自於血液中)的發現。由於鋰帶有一價正電子,為了使其穩定,因此使其與碳酸結合,也就是所稱的碳酸鋰。

鋰被當作藥物使用之前,曾經被廣泛用做引擎的潤滑劑,核子武器核融合中的一個元素及鋰電池的原料。

有趣的是,早在19世紀,鋰就在醫學上被用於治療痛風,因為鋰可以溶解尿酸減少腎結石的發生,不過鋰溶解腎結石的濃度太高的話會出現副作用;而且鋰可以取代鈉,如果高血壓的患者擔心攝取鈉太多的話可以用鋰取代,從而減少鈉旳攝取入,只是也會容易增加中毒的風險。由於在過去的研究中,還發現很多痛風的患者也有出現情緒不穩的現象,這些現象早期被稱為腦痛風(Brain Gout),這也是早期很多醫生使用鋰治療情緒障礙的理由。

直到1949年,澳洲精神科醫師約翰•凱德(John Cade)在一次偶然的動物試驗中發現:鋰不但可以加速尿酸的代謝也有明顯鎮定的效果。因此他認為鋰是一種鎮定劑,並為此進行臨床試驗並得到證實:鋰可以作為心境穩定劑來治療雙相情感障礙,而且取得了很好的療效。

因此,碳酸鋰目前是被廣泛用於治療雙相情感障礙的標準用藥,使用時間比氯丙秦還早了三年。同時也是第一個被用於治療精神疾病的化合物!

此外,源於鋰具有穩定情緒的特性,因此在1920年代世界知名的碳酸飲料七喜(7-up)就含有鋰,沒有想到吧?直到1948年,美國政府頒布法令規定“飲料中不得含有鋰鹽成份”,鋰才從七喜中消失。