007. 亞斯伯格:有大麻煩嘍

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一定聽說過「亞斯伯格症」吧?這是最近非常“火”的一個名詞!過去對於亞斯伯格症的概念是一種自閉症,只是比較輕微、或是認知功能仍然保存良好,這類患者有時智商高,甚至是天才,至今,很多世界名人因此被認為是亞斯伯格症患者。

1904年瑞士學者尤金-布魯勒(Eugen Bleuler)也就是創造「精神分裂症」這一名詞的學者,首先使用了”自閉(Autism)”一詞描述精神分裂症患者極度的退縮及沉溺在自我的世界中。1943年,美國學者里奧-坎納(Leo Kanner)在一群被診斷為智能不足的兒童中,發現並描述了11位兒童有語言發育障礙,無法與同儕建立正常的人際關係,且出現儀式化及無目的性的重複行為,聲稱此現象為自閉症(Autism),而成為第一位發現自閉症的學者。

1944年,奧地利小兒科醫生漢斯-亞斯伯格(Hans Asperger)發現有一群兒童在發展的過程中,人際關係明顯較差,退縮在極度自我為中心的環境中;然而與坎納描述不一樣的是這一群兒童的語言及認知功能的發展都正常或是優於一般的兒童。於是,亞斯伯格用德文發表了這篇研究文章。由於當時恰逢第二次世界大戰,再加上語言的不同,因此坎納與亞斯伯格這兩組研究團隊彼此之間並沒有交流。直到1981年,英國的學者蘿娜-溫(Lorna Wing)發表了關於自閉症的文章,並且引用了亞斯伯格對於自閉症研究的成果,亞斯伯格這個名詞才逐漸廣為人知。

為什麼亞斯伯格症會在最近的精神疾病診斷系統中被取消呢?

1980年,”自閉症”這個診斷進入了美國精神疾病診斷與統計手冊第3版(DSM-III)。1994年,”亞斯伯格症”進入了DSM-IV。然而,2013年的DSM-5卻將亞斯伯格症刪除。

其主要之原因在於過去60年的臨床研究中,發現自閉症的臨床症狀範圍相當廣泛,每位病患的差異性很大。雖然自閉症的核心症狀是無法建立正常的人際關係,嚴重的自我退縮到以自我為中心的情境;但是其他的症狀,例如語言及認知功能發展的差異極大,甚至有些人是天才,有些人又可能是智能低下。因此,在DSM-5中將自閉症改成譜系診斷(spectrum disorder)。這種診斷方式雖然可以涵蓋整個疾病,但是也由於差異性太大,不具有專一性,使得未來進行相關研究資料的分析會有相當的難度。

不過,還有一個醫學以外的理由,令人震驚!

最近英國學者西蒙-拜倫-科恩(Simon Baron-Cohen)在頂級科學期刊自然(Nature 2018)上發表一篇名為《漢斯-亞斯伯格是納粹的幫兇(Hans Asperger’s Nazi Collusion)》的文章,顯示亞斯伯格曾在納粹時代協助希特勒進行民族淨化的工作。在納粹時代有一個代號為T-4行動(Aktion T4)的計劃,該計劃採用醫療和心理學的方式評估兒童,並將評估結果被認為不夠優秀的兒童進行安樂死,而亞斯伯格曾經介入過這個計劃,並轉介兒童,協助進行兒童安樂死。

這項驚人的發現,使得很多學者表示不再願意使用「亞斯伯格」這個名詞來描述自閉症的兒童,也不應該再用亞斯伯格症的名字來紀念亞斯伯格發現自閉症的這件事。

未來,「亞斯伯格」這個名稱將會慢慢地消失……