008. 更年期の亂

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人生在世難免生病,然而最可怕的是身體不舒服卻找不出病因!假如你或者你的家人有這個狀況,而且恰逢50歲左右或者更長——小心!可能是更年期了。。。

1848年,美國著名婦產科醫師查爾斯-德盧塞納-梅格斯(Charles Delucena Meigs)發表了其著名的書籍《生活的改變(Change of Life)》。

在這本著作中,他描述了中年女性身體的急遽變化:頭髮變灰色、皮膚有了皺摺、吸引男性的特徵消失、原本像夜鶯般清脆的聲音也變的沙啞、像一朵即將凋謝的玫瑰花——這些都是“月經的力量(the Power of Menstruation)”,導致中年女性生活突然起了重大的變化。

為了描述這一變化,梅格斯使用了”Menopause”一詞,指的是中年女性生活的改變。由字面上的解釋是“一段時間之後停止了【men=月(month), pause=停止(stop)】”,因此中文翻譯成”更年期”或”停經”。

現在,絕大多數人都知道女性有更年期,甚至還發明了“更年期綜合症”這樣的名詞。那麼更年期是否僅僅出現在女性身上呢?

並非如此!男性也有更年期!!!

1901年,美國路德教會的牧師西瓦納斯-斯托爾 (Sylvanus Stall)出版了第一篇描述男性更年期的書籍《45歲的男性應該知道的事(What A Man of Forty-Five Ought to Know)》。

1944年,美國醫師卡爾-海勒(Carl Heller)在美國醫學會期刊(JAMA)發表了主題為“利用男性荷爾蒙治療男性更年期症狀”之論文,從而確立了男性更年期的存在。

目前,許多醫生將男性更年期稱為“Male Menopause”,然而這是不恰當的——因為男性沒有月經;男性更年期的準確稱謂應該是“Climacteric”——在希臘文中這個字是“樓梯的一節階梯(the rung of a ladder)”。

這個名稱與男性荷爾蒙在更年期的變化正好一致:因為女性荷爾蒙在更年期是跳崖式的下降;而男生的荷爾蒙卻是階梯式的下降,因此男性更年期的症狀並不會像女性那樣明顯。

從臨床症狀角度,男性跟女性更年期的症狀是類似的,只是出現的時間及型態不同。女性更年期大約是在50歲左右,而男性更年期大約是在60歲以後比較明顯,男女更年期發生的時間大約有10年的差距。

最近美國猶他大學教授尼古拉斯-沃芬格爾 (Nicholas Wolfinger)發表了一個有趣旳研究。他長期追蹤美國已婚人口“出軌(Extramarital Sex)”的比例,結果顯示:
美國人婚姻出軌的比例很穩定的界於16-20%
容易發生的年齡在50-60歲之間
男性是女性的2-3倍

這個研究並沒有提出”出軌”的真正原因,不過考慮到這個年齡正好位於更年期間,從生理功能角度推斷,可能與“女性的性功能下降、而男性的性功能卻依然存在”有關,因此導致男人容易出軌吧。

不過,也有研究顯示約50%的男性在50歲時已經開始更年期卻不自知,主要症狀包含以下三項:
1. 情緒的變化:情緒低落、煩躁、易怒、失眠及緊張。
2. 身體的變化:發胖(特別是腹部)、出汗、潮紅、性功能下降、容易疲勞。
3. 認知功能的變化:注意力不集中,記憶力變差。

有趣旳是,女性更年期求診常常是因為“盜汗”及“潮紅”,而男性更年期求診往往則是因為“性功能障礙”。

至於情緒及認知功能障礙,無論男女,往往都拒絕承認,直到無法忍受才不得不求助於精神科醫師。如果處於更年期的年齡,又有了這些症狀,我建議應及早諮詢精神或心身醫學科醫師方為上策,這樣才不會讓更年期影響了生活品質。

未來夫妻吵架,先生千萬不要隨意抱怨太太是更年期,因為先生也需要考慮一下自己是不是更年期呢。